Macau, de Lisboa a Las Vegas sin escalas

Los días previos a mi viaje a Macau estaban invadidos de comentarios del estilo: “¿Vas a estar 5 días en Macau? ¿Por qué?” “Pero Macau son casinos y nada más, ¿a qué vas?” “Te vas a aburrir tanto tiempo en Macau”. Todos me decían que era un destino para visitar un par de días, como mucho, y seguir viaje. Y, por sobre todo, que no tenia ningún otro atractivo además de los gigantescos casinos, Las Vegas style. Pero, como dice una de las principales reglas cuando se viaja, no hay que dejarse influenciar por las opiniones ajenas sobre un lugar (sean buenas o malas), sino que hay que vivir cada ciudad/país como una experiencia única y personal. Menos mal que seguí esa regla, porque hoy Macau tiene un lugar muy grande en mi corazón.

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Venia de Hong Kong y sus días lluviosos. Había disfrutado la ciudad y su frenética rutina de vida 24×7, de tecnología por todos lados y de su gran parecido a Londres. Pero había algo de Macau que me llamaba. Hong Kong no me hizo fácil la despedida y llegar a tomar el ferry me costo más de lo pensado. La mochila en mi espalda pesaba demasiado y los rascacielos se me presentaban como constantes obstáculos que no me dejaban llegar al puerto a tiempo. Sobre la hora y corriendo, compre el pasaje y me subí minutos antes que zarpara. Cerré los ojos en una costa y los abrí en la otra. Cerré los ojos con palabras en inglés y los abrí con palabras en portugues. Y, por ende, muchas en español. No había pasado más de 10 minutos en Macau pero me sentía en casa.

Hice migraciones y me tomé uno de los tantos buses de los Casinos que te llevan al centro, donde me estaba esperando Zoe, mi couch en Macau, que me iba a hospedar unas noches en su casa. Zoe es francesa y trabaja en Macau hace unos meses. Con una sonrisa de oreja a oreja, me esperó en el lugar acordado y, después de dejar las cosas, me llevó a almorzar por la parte más portuguesa de Macau. Después ella se fue a trabajar y yo me perdí por las callecitas de la ciudad, que tan parecida a Lisboa es. Las plazas que aparecen cuando menos te lo esperas, las calles que empiezan con Rua de…, los cafes y ese noseque que te hace viajar a Europa en un abrir y cerrar de ojos. Ese noseque que convive con la cultura china, sus templos, su gente tomando el té. Esta mezcla le da a Macau una atmósfera única.

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Macau tiene 3 destinos principales para recorrer y cada uno tiene su encanto. Podes sumergirte en los gigantes casinos y ver a chinos multimillonarios apostando tu presupuesto anual de viajero, o ver a chinas, esposas (o amantes) de chinos multimillonarios, comprando en shoppings de lujo, entrando en las mejores marcas mundiales. Y obvio, podes ver a algunos turistas jugando algunas fichas. O a viajeros como yo, simplemente mirando.

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Macau también tiene su playa (de la cual, obviamente, no me acuerdo el nombre), metida en una aldea de pescadores, con un encanto único y particular. Callejuelas que se van abriendo y cerrando, casas con sus puertas abiertas y los nenes andando en sus bicicletas o jugando en la calle. Los pescadores haciendo su trabajo y la bakery más antigua de Macau sirviendo riquísimas croissants y espectacular café para disfrutar la caminata.

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Y Macau, obvio, tiene la parte histórica y portuguesa, tan parecida a Lisboa que asusta. Sus iglesias, sus teatros, sus callejones, sus miradores, su todo. Se lo puede caminar entero en el día. Una y otra y otra y otra y otra vez.

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Pero Macau tiene gente única y espectacular, por sobre todas las cosas. Zoe me dejó conocer su grupo de amigos, nacidos en Nueva Zelanda, Bélgica, Australia, Italia, pero por diferentes motivos, viviendo en Macau. Como si nada, me encontraba en un bar, tomando una cerveza con ellos, hablando de la vida como si los conociera, justamente, de toda la vida. La magia de viajar. Cada minuto que pasaba, más en casa me sentía, más me gustaba Macau.

Las últimas dos noches dejé la casa de Zoe y me mudé a lo de Ann, en la parte más china de Macau, en donde también conocí a Zuzana, una chica de Eslovaquia que vivió en Portugal y que estaba de paso en Macau, para después viajar a Timor del Este y hacer su tesis de doctorado ahí. Vivir esos días en lo de Ann me permitió conocer la parte mas oriental de una ciudad/país que parece europeo. Me permitió despertarme y ver por la ventana China, tan cerca y tan lejos a la vez. Me permitió seguir enamorándome de Macau.

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Durante un par de días, junto con Z, recorrimos juntos Macau. La última noche cenamos con Zoe y sus amigos, en una gran despedida. En mi última tarde en Macau, también pasamos por el bar de Danny, el australiano/italiano que estaba por inaugurar un exquisito bar italiano en las calles de Macau. Comimos una de las mejores pastas en años, y volvimos a saborear un espresso después de mucho tiempo. Caminamos y caminamos y paramos por otro café. Volvimos a lo de Ann y los 3 nos despedimos, con promesas de seguir hablando y de algún reencuentro no tan lejano.

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Me tomé el colectivo con destino al aeropuerto, envuelto en una inesperada nostalgia. Dejaba un lugar con el que me había encariñado demasiado. No solo con el lugar sino con su gente. Encontré una combinación ideal, una armonía particular que me hizo sentir en casa, cómodo y a gusto. Me tomé el avión con destino a Bangkok para después cruzar a Laos. Pero despegué sabiendo que algún día iba a volver.

Hola! Mi nombre es Luciano y soy el creador de Una Vuelta por el Universo y Just DOxIT. Me considero un Ingeniero nómade. Me fui de casa hace ya mas de 4 años y todavía me queda mucha mas ruta por recorrer. Venis conmigo?

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